HuffPost Canada staff file to unionize

2021.02.23

An overwhelming majority of the 23 workers who provide Canadian content for international media website HuffPost have signed union cards with CWA Canada, which filed today for certification with the federal labour board.

The media union will be among the first to file electronic membership cards at the Canada Industrial Relations Board, which is expected to grant certification without requiring the workers to vote on the matter.

The application on behalf of reporters and editors at HuffPost Canada and HuffPost Quebec, who work in Toronto, Calgary, Vancouver and Montreal, comes one week after BuzzFeed announced that it had finalized its acquisition of HuffPost from Verizon Media.

While the deal unites two of the world’s largest digital media operations, BuzzFeed News and HuffPost are to remain independent from each other, although they will partner on content and advertising.

The editorial staff at BuzzFeed’s Toronto operation have been CWA Canada members since March 2019. Their American colleagues in New York became members of the NewsGuild-CWA.

The U.S. employees of HuffPost will continue to be represented by the Writers Guild of America, East.

“Entering into our new partnership with BuzzFeed, we’re conscious of the fact that while our colleagues at HuffPost US, BuzzFeed Canada and BuzzFeed US are all unionized, our newsrooms are not. We’ve seen the way our colleagues’ union status has protected the conditions they fought for throughout the sale of HuffPost,” the organizing committee said.

“As we continue through this transition, we need to be afforded that same degree of certainty that we will be able to do the jobs we love, under safer and more fair conditions.”

The committee said that, “in an increasingly unstable industry, we want to solidify what we love about working at HuffPost, as well as improve conditions for both current and future employees.”

CWA Canada President Martin O’Hanlon welcomed the group: “These are tough times in the media industry and it is more important than ever that people have a real say in their workplace — for their own good and for the success of the company.”

CWA Canada’s newest members will join those at VICE, which was the first digital media company in the country to be unionized, followed by the National Observer, Canadaland, and BuzzFeed Canada.

 


Why We Are Unionizing

We are proud to work at HuffPost Canada and HuffPost Quebec. We are unionizing to make it the best workplace possible.

HuffPost Canada Union logoOur small newsrooms consistently produce insightful, high-quality, award-winning work and have been told many times we punch above our weight.

Now, in an increasingly unstable industry, we want to solidify what we love about working at HuffPost, as well as improve conditions for both current and future employees.

Our editorial mandate at HuffPost, shared by our new bosses at BuzzFeed, is focused on equity and fairness. We want these values to be reflected in the way our newsroom functions. The main issues our union will address include:

  • Fair compensation: We will strive for salary minimums, pay scales to ensure equal pay for equal work, company transparency, and clear paths to promotions and raises. We will focus on establishing retirement savings plans, permanent cell phone coverage and improving benefits including for mental health.
  • Fair notice in advance of layoffs: Given the instability of our industry, we want to be notified before layoffs happen, and the option to negotiate alternatives. We also want to guarantee fair severance packages.
  • Fair treatment of contractors: Our goal is to address the unequal treatment of our contractor colleagues. They do the exact same work as full-time employees, but they’re paid by a third-party company and don’t receive benefits. Often, their contracts are renewed repeatedly as a way to avoid giving them full-time status, even as management recognizes how much HuffPost benefits from their work. We will advocate for their wellness through job security, establish a requirement to make them permanent employees after a certain amount of time, advocate for fair pay and benefits, and discourage third-party company involvement.
  • Fair diversity policies: We’d like to see HuffPost and BuzzFeed’s commitments to diversity across functions and levels reflected in the makeup of our newsroom. We plan to formalize the hiring of diverse staff as a priority with a clear, distinct process to improve newsroom diversity to reflect the experiences of all Canadians.

Entering into our new partnership with BuzzFeed, we’re conscious of the fact that while our colleagues at HuffPost US, BuzzFeed Canada and BuzzFeed US are all unionized, our newsrooms are not. We’ve seen the way our colleagues’ union status has protected the conditions they fought for throughout the sale of HuffPost. As we continue through this transition, we need to be afforded that same degree of certainty that we will be able to do the jobs we love, under safer and more fair conditions.

Please get in touch with any questions or feedback at HuffPostCanadaUnion@gmail.com .

In solidarity,

The HuffPost Canada Union Organizing Committee


Pourquoi HuffPost Québec se syndique?

Nous sommes fiers de travailler au sein du HuffPost Canada et du HuffPost Québec. Nous nous unissons pour en faire le meilleur milieu de travail possible.
Nos petites salles de nouvelles produisent du contenu engageant, de haute qualité et primé qui, nous dit-on, se démarque.

Maintenant, œuvrant dans un secteur de plus en plus instable, nous voulons consolider ce qui fait en sorte qu’on aime travailler au HuffPost, en plus d’améliorer les conditions des employés actuels et futurs.

Notre ligne éditoriale, qu’on partage avec nos nouveaux patrons de Buzzfeed, repose sur l’équité et la justice. Nous voulons que ces valeurs se reflètent dans le fonctionnement de notre salle de rédaction. Les principaux dossiers sur lesquels notre syndicat se penchera incluent :

  • Une rémunération équitable : nous nous efforcerons de fixer des salaires minimaux, des échelles salariales pour nous assurer qu’une même tâche est rémunérée de manière égale, une transparence de tous les partis au sein de l’entreprise et une clarification du processus qui mène à une promotion ou une augmentation salariale. Nous nous évertuerons à établir un régime d’épargne-retraite, une couverture permanente des frais de téléphone cellulaire et à améliorer nos avantages, incluant ceux reliés à la santé mentale.
  • Un avis raisonnable avant les mises à pied : Compte tenu de l’instabilité de notre industrie, nous voulons être avisés avant les mises à pied et avoir la possibilité de négocier des alternatives. Nous voulons également garantir des indemnités de départ équitables.
  • Un traitement équitable pour les contractuels : Notre but est d’adresser le traitement inique de nos collègues contractuels. Ils font exactement le même travail que les employés permanents, mais ils sont payés par une compagnie tierce et ne reçoivent aucun avantage. Souvent, leurs contrats sont renouvelés à plusieurs reprises pour éviter de leur octroyer le statut d’employé permanent, et ce, même si la direction reconnaît à quel point le HuffPost bénéficie de leur travail. Nous défendrons leurs intérêts vers une meilleure sécurité d’emploi, nous revendiquerons qu’ils deviennent des employés permanents après un temps donné, préconiserons une rémunération et des avantages équitables et découragerons l’implication de tierces sociétés.
  • Des politiques justes et claires favorisant la diversité : nous aimerions que les engagements de HuffPost et de Buzzfeed se reflètent davantage au sein de la composition de notre salle de rédaction. Nous prévoyons établir un processus d’embauche officiel, clair et distinct qui mise sur la diversité afin d’avoir des voix diversifiées au sein de notre équipe et mieux refléter les intérêts de tous les Canadiens dans nos pages.

En nous joignant tout nouvellement à Buzzfeed, nous sommes conscients du fait que nos collègues du HuffPost américain, Buzzfeed Canada et Buzzfeed États-Unis sont tous syndiqués. Nos salles de nouvelles canadiennes ne le sont pas. Nous avons vu comment le statut de «syndiqué» de nos collègues les a aidés tout au long de la vente de HuffPost. Ils ont notamment pu protéger les conditions pour lesquelles ils se sont battus. Alors que la transition se poursuit, nous avons besoin d’avoir la même certitude que nous serons en mesure d’effectuer le boulot qu’on aime, dans des conditions plus sûres et justes.

Veuillez nous contacter pour toutes questions ou tous commentaires à HuffPostCanadaUnion@gmail.com .

Solidairement,

Le comité d’organisation du Syndicat du HuffPost Canada

1 Trackback / Pingback

  1. Here’s All The Ways Workers Have Been Hurt Since Last Labour Day

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